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Experiencia con un Raspberry Pi 3

Con el objetivo de usarlo como pc de escritorio para tareas corrientes: correo, escribir cartas, navegar por internet, oir alguna música o ver algún video esporádicamente y usando un hard económico, nada sofisticado.

Se han evaluado dos opciones:

  1. Usarlo con el sistema operativo Raspbian (evaluación del mismo en esta página).

  2. Usarlo con el sistema operativo Ubuntu Mate especial para Raspberry Pi (cuya evaluación está aquí).

La opción más recomendable es la 1.

(Para otros usos específicos probablemente sea otra la mejor opción. Miren las opciones en la web de Raspberry) https://www.raspberrypi.org/help/

En ambos casos se han instalado:

  • Para escritura el paquete LibreOffice

  • Para navegación, dos navegadores: uno configurado para que cargue todo y podamos ver imágenes y videos en él (más lento)(Firefox?) y otro que no carga imágenes, ni Javascript, ni complementos, para navegar rápidamente por los periódicos y demás sitios que no nos interesan las imágenes (Midori?). A veces va bien tener también Qupzilla, pues hay páginas que no funcionan bien con Firefox y sí con Qupzilla. Qupzilla es bastante pesado para usarlo frecuentemente.

(Opinión en base a un año de trabajo con él)

Hardware

  • Raspberry Pi 3 computadora barataCPU: Raspberry Pi 3

  • Pantalla estándar LCD con conexión DVI (y cable conversor del HDMI al DVI del monitor)

  • Tarjeta de memoria microSD (la que llevan las cámaras y teléfonos), normalita (Toshiba exceria de 16Gb y clase 10).

  • Teclado y raton USB por cable

  • Cable de audio conectado a los altavoces

  • Cable de red conectado al router

  • Alimentación de 2 A, 5V con conector microUSB.

O compramos caja para la CPU o hay que ser extremadamente cuidadosos para manejarla: siempre tocar una toma de tierra antes de manipularla para no dañarla por electricidad estática y no manipularla mientras está funcionando (o usar guantes). Para ello lo mejor es acoplarle un cable alargador de USB (2.0) y así sólo manipulamos el extremo de ese cable cuando queremos enchufar alguna memoria USB, disco, escáner, impresora,...

Para que se refrigere mejor es mejor tenerla vertical que no plana.

En la imagen se ven a la izquierda los cables del teclado, ratón y alargo de USB (debajo de ellos). A la izquierda el cable amarillo de la red, en la parte superior el cable de audio, el HDMI de la pantalla y el microUSB de alimentación.

Coste total aproximado: 150 $/€ (50 la CPU, 50 la pantalla, 50 el resto) Proveedores: traxtore.com para la CPU y fuente, también pcbox, renuevapc.com para la pantalla de segunda mano (las hay multimedia por 25€), conectalo.com o tiendacables, al lado de Traxtore (en Barcelona), para cables y demás.

Balance

Puede usarse y va muy rápido para tareas cotidianas (no pesadas).

Inconvenientes (respecto un pc de sobremesa)

  • En su uso habitual: escribir cartas, correo, navegar,... no se alcanza el límite de la potencia del equipo, sólo cuando se hacen varias tareas pesadas a la vez (copiar 1Gb mientras navegamos por webs pesadas) es cuando se percibe que no es un pc de sobremesa. (El uso habitual con Raspbian es más rápido que con Ubuntu). O cuando tenemos 10 pestañas abiertas con webs pesadas (no como ésta), la CPU se pone contínuamente al 25% y el trabajo no es tan rápido como en un pc de sobremesa. Si se llena la memoria RAM, (por estar consultando muchas webs), como no tiene swap, se va ralentizando hasta llegar a casi no responder.

  • Le cuesta arrancar por primera vez el navegador: conviene abrirlo y dejarlo así aunque sea sin visualizar ninguna página.

  • Raspberry Pi tiene una CPU ARM. Hay menos software para ella que para las CPU de Intel. Por ejemplo, todavía no hay versión de Wine compilada para ARM.

  • No sirve para editar videos (Openshot, Pitivi,...): no tiene potencia.

  • Le cuesta moverse por los PDF (va más lento que cualquier teléfono móvil).

  • Si damos un uso intensivo y variado al RPi inevitablemente acabaremos tarde o temprano con bloqueos que nos hacen pararlo quitándole la corriente. Ello implica una rutina de copia de la partición root y de ir apuntando todo el soft que instalemos desde la última copia. También de ir haciendo copia de seguridad de todos los archivos ocultos del usuario cada vez que hacemos una personalización de panel, LibreOffice, Navegador, etc. Y restaurar esas copias después de cada paro de corriente. Y evidentemente además siempre hay que ir haciendo copias de seguridad de nuestros datos.

Ventajas (respecto un pc de sobremesa)

  • No hace ruido, no gasta (5 W máximo viendo un vídeo), ocupa poco, cuesta poco. (Un pc de sobremesa (apagado pero enchufado) gasta 4W (pc+pantalla): para mantener la batería que guarda la hora, y el gasto del transformador de la pantalla por el sólo hecho de estar enchufado).

Riesgos

Para prevenir pérdidas de datos en la microSD por paros bruscos del RPi (por corte de corriente), conviene:

  • Usar un disco duro externo donde ponemos todos nuestros datos y dejamos en la microSD el resto (/home/usuario/ incluído, con sus ficheros ocultos de configuración).

  • Hacemos (en otro pc con lector de microSD) copia con el partclone de cada partición de la microSD (Recovery, Settings, boot y root).

  • Cada vez que instalamos algo o hacemos cambios en la configuración hacemos copia (esta vez sólo de la root). También conviene hacer copia de la carpeta personal, porque es ahí donde se guardan los ficheros ocultos de personalización de LO y de correo (Claws), pues el árbol de carpetas de correo no se guarda junto con los mensajes (que podemos haber puesto en un disco aparte), sino en la carpeta personal en ficheros ocultos del Claws, en el fichero folderlist.xml ?

  • Tras cada bloqueo y parada por desconexión de la corriente hacemos una recuperación de la partición root desde la última copia.

Otra opción es dejar en la microSD sólo la partición boot sin el home, y el home llevarlo a un disco externo, como se indica aquí. El RPi sólo puede arrancar desde la microSD, no podemos dejar de usarla.

Daño accidental

En las instrucciones de seguridad que trae la Raspberry Pi 3 podemos leer:

  • No hay que hacer “overclock”.

  • Debe funcionar en un ambiente ventilado y no cubrirlo.

  • No exponerlo al calor, el RPi está diseñado para operar a temperaturas ambientes normales.

  • El RPi debe ser manipulado cuidadosamente para evitar daños eléctricos o mecánicos.

  • Evitar manipular el RPi cuando está funcionando. Sólo manejar por los bordes para minimizar el riesgo de daño por descarga electrostática.

Pero en esta web (¡que no es la oficial!) explica que “The GPIO pins connect directly into the core of the ARM processer, and are static-sensitive, so you should avoid touching the pins wherever possible”. (Los 40 pines GPIO están en el borde de la placa). Es decir, que algo que parece lo más robusto de la RPi realmente es con lo que tenemos que ir con más cuidado. Y llegan a decir: “touching the GPIO pins could destroy your R-Pi, so always earth yourself before touching the pins or anything connected to them”. Lo cual es bastante más restrictivo que lo que dice el folleto del RPi.

Si pensamos usar el GPIO corremos riesgo de dañar la RPi si lo hacemos sin experiencia electrónica profunda. Y conviene seguir en la página indicada el enlace a otra donde explica los posibles circuitos de protección, donde se lee: “Extreme caution should be exercised when interfacing hardware at a low level, you may damage your RPi, your equipment and potentially yourself and others. Doing so is at your own risk!”.

Averías

A la semana de estar trabajando con él se paró. No se corrompió la microSD, quizá porque no estaba haciendo nada y por tanto no tenía ningún acceso a disco.

A pesar de seguir todos los diagnósticos de la página oficial no hubo nada que hacer más que devolverla a la tienda (traxtore.com). Me la cambiaron por otra y me dijeron que era la primera que se averiaba. Los de Raspberry dicen que sólo les devuelven el 0,02%, y que la mitad realmente no están averiadas.

Posibles mejoras

  • No parece que usando memorias microSD más rápidas vaya más rápido: probando una tarjeta “Toshiba exceria pro” no se aprecia más velocidad. Probablemente el cuello de botella esté en la velocidad de los buses internos, pues la CPU raras veces supera el 25% (sólo convirtiendo videos se pone al 90%).

  • Hay placas SBC, que usan el mismo s.o. Raspbian, que por el mismo precio ofrecen más prestaciones y memorias tipo eMMC, menos propensas a corromperse. Riesgo: que no son Raspberry.



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